你是健康老化?还是脑部退化?

  • 2020-06-18

一场抢救记忆的战役

邱铭章(台大医学院神经科教授)

你是健康老化?还是脑部退化?

老化最常见的现象:清楚记得以前发生在自己身上的遭遇,却忘记三天前的事情;站在某个房间,却想不起刚才是为了什幺目的来这里;在购物中心停车场,忘记刚才把车停哪里……

在人类平均寿命与平均余命都延长的情况下,我们在讨论老化问题时,担心的不是一些像心脏病、肺炎这样急性致命的疾病,反而是担心随老化而来的神经退化性疾病,如阿兹海默症的预防、治疗和照护。

这些因全球老化而快速增加的慢性神经退化性疾病,正长期折磨患者和他们照护的家属。

这本书从人类对老年的价值与歧视、老化的恐惧与疑问的社会文化史,还有第一位阿兹海默症病人(奥古斯特.D女士)的经典故事,以及阿兹海默症疾病发现过程的相关科学史,到近年来阿兹海默症相关的神经科学新观念、新发现或临床试验当中的新药物、新治疗都有涉及。

书中也彙整医学界相当关注的修女研究成果,如玛丽修女的传奇故事,鼓励读者趁早做出改变,往降低失智症发病风险的方向努力,例如了解哪些预防因子可增加我们的脑力存量、哪些认知活动可提高我们的概念密度,还有哪些重要食物群可有效降低失智风险,还有接受教育(终身学习)、学习多种语言、维持适当体重、摄取适当营养如何影响脑部健康。

对于已经发病者,非药物的介入与治疗,有助于延缓疾病症状的恶化,以及在阿兹海默症到底是β类澱粉蛋白(斑块)或Tau 蛋白(纠结)是致病机转的主角,谁与争锋的论战,令读者目不暇给,常常在一个章节的转角处期待着下一篇故事的到来。

本书作者为知名科普作家,他的文字流畅、说理清晰、文章故事性强,常引人入胜,让读者一打开书本就停不下来。

要写好一本既吸引人又资讯正确的科普书,要下相当深的功夫,作者在写作这本书的时候,除了不断向多位研究相关领域的学者请教、与同好讨论外,还要到医院去观摩人脑的解剖以深入体会。当然还需大量的蒐集文献、整理资讯,深度阅读,并融会贯通。

对于想要了解老化、认识阿兹海默症的读者,无疑是个很重要的参考,也是打算进一步专业研读 者的极佳指引,值得向读者推荐。

(本文摘自《记忆的尽头:解开老化与阿兹海默症之谜》)

整理:林彦杰

Photo:Hernán Piñera

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